Joensuun keskusta pääsee oikeaan valokylpyyn, kun marraskuun lopussa ovat sekä uuden Ilosaaren että joulun avaus. Joulukausi avataan perinteikkäästi 19.11.

Katujen jouluvalot syttyvät iltapäivällä. Tämän myötä lasten laulava kulkue lähtee kävelykadun molemmista päistä kello 15. Kulkueen jälkeen luvassa on muun muassa Joensuun kaupunkikeskustayhdistyksen tervehdys, ”Kato mua” -lauluesitys sekä paljon muuta. Samainen sunnuntai sattuu olemaan myös Lapsen oikeuksien päivä, joten ohjelmassa on myös Unicefin lapsen oikeuksien viikon kutsu.

Ennen ohjelman päättymistä on vuorossa vielä iso tapahtuma: valot syttyvät uudistetussa Ilosaaren paikan avauksen merkiksi. Joulu on virallisesti avattu ja ohjelma päättyy noin klo 16.30.