Kirjasto on yksi käytetyimmistä kunnallisista palveluista Joensuussa. Kaikille ilmaisen kirjastokortin saa mistä tahansa Vaara-kirjastojen toimipisteestä esittämällä kuvallisen henkilötodistuksen ja kertomalla osoitteensa Suomessa. Myös alle 15-vuotiaat voivat saada kortin vanhempiensa kirjallisella suostumuksella.

Kirjastokortilla voi lainata muun muassa kirjoja, lehtiä, elokuvia, musiikkia, pelejä ja jopa soittimia ja urheiluvälineitä. Lisäksi kirjastoissa on tarjolla sähköisiä kirjoja ja julkaisuja, erilaisia tietokantoja ja tietopalveluita, joiden kautta pääsee tutustumaan ja lukemaan sanoma-, aikakausi- ja verkkolehtiä eri puolilta maailmaa.

Kirjastot ovat kaikille avoimia paikkoja, joissa voi lukea, opiskella ja viettää aikaansa.

Asiakkaiden käytössä on tietokoneita sekä ilmainen langaton verkko.

Lisäksi kirjastoissa järjestetään monenlaisia tapahtumia, tempauksia ja näyttelyitä. Kirjaston henkilökunta auttaa myös löytämään laajoista kokoelmista jotain uutta ja yllättävää lainattavaksi.